Ruud van Meijel vertrekt bij Toneelgroep Oostpool

07/05/2019 door Tamara

Ruud van Meijel, zakelijk directeur bij Toneelgroep Oostpool, wordt per 1 oktober 2019 de nieuwe directeur van het Chassé Theater in Breda. Hij volgt Cees Langeveld op die 22 jaar lang directeur was van het theater annex filmhuis. Het Chassé Theater, één van de grootste theaters van Nederland, beschikt over drie theaterzalen met gezamenlijk 2.315 zitplaatsen, drie filmzalen, drie restaurants en een galerie. Het theater trekt jaarlijks zo’n 350.000 bezoekers. Er werken ruim 100 medewerkers en eenzelfde aantal vrijwilligers.

Van Meijel begon op 1 februari 2009 bij Toneelgroep Oostpool. Er was daar toen net een nieuw artistiek team aangetreden waar de huidige artistiek directeur, Marcus Azzini, als huisregisseur deel van uitmaakte. Van Meijel moest meteen flink aan de bak, omdat er grote tekorten waren. Er volgde een reorganisatie en gedwongen ontslagen.

In 2010 leidde van Meijel in Arnhem het protest tegen de aangekondigde Rijks bezuinigingen op cultuur. In navolging daarop nam hij in 2011 het initiatief tot oprichting van het Cultuur Netwerk Arnhem. Hij vertegenwoordigde de culturele sector in het Platform Binnenstad Arnhem en is voorzitter van de Stichting Culturele Evenementen Arnhem, dat elk jaar de Arnhemse Uitnacht organiseert.

Ondanks de forse bezuinigingen bij het Rijk wist Toneelgroep Oostpool in 2013 door te groeien tot ‘grote instelling’ binnen de landelijke basisinfrastructuur voor de kunsten. Onder Van Meijel steeg de omzet van het gezelschap van 3,5 naar 4,5 miljoen per jaar. Het bezoek aan de voorstellingen van Oostpool verdubbelde van 35.000 in 2009 naar ruim 70.000 in 2018. De financiële situatie is al langere tijd gezond. Tijdens de crisis wist Van Meijel een tijdelijk repetitiegebouw voor het gezelschap te realiseren aan de Weerdjesstraat.

Van Meijel is een van de gangmakers van de Lauwergracht Alliantie waarin Introdans, Het Gelders Orkest, Musis & Stadstheater Arnhem en Toneelgroep Oostpool samenwerken om het publiek beter te bedienen. Ook wordt gezamenlijke huisvesting van Introdans, Stadstheater Arnhem en Toneelgroep Oostpool onderzocht.

Karen Verkerk, voorzitter van de raad van toezicht van Toneelgroep Oostpool: “Het is vanzelfsprekend jammer dat Ruud bij het gezelschap vertrekt, maar wij zijn hem zeer dankbaar voor zijn jarenlange inzet en de door hem behaalde resultaten. Toneelgroep Oostpool geldt als een van de meeste vooraanstaande gezelschappen van ons land. Er werkt een toegewijd team medewerkers. Samen met artistiek directeur Marcus Azzini gaan wij op zoek naar een opvolger. Wij wensen Ruud een goede tijd in Breda en veel succes in zijn nieuwe functie.”

Marcus Azzini, artistiek directeur van Toneelgroep Oostpool: ” Ruud en ik vormen sinds 2013 de directie van het gezelschap. Wij hebben daarin als partners opgetrokken en de artistiek en zakelijke belangen altijd op harmonieuze wijze weten te verbinden. Ik ben supertrots op wat wij samen met onze mensen hebben opgebouwd. Ik ga hem heel erg missen, maar respecteer zijn behoefte aan een volgende stap. Hij gaat het vast heel goed doen in Breda en ik feliciteer het Chassé Theater met hun nieuwe directeur.”